AirPR lanza un mercado para emparejar las empresas emergentes con el mejor talento de relaciones públicas

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El mes pasado, cubrimos el anuncio de financiación inicial de AirPR , una plataforma que tiene como objetivo conectar pequeñas empresas y nuevas empresas con la representación de relaciones públicas adecuada. La puesta en marcha es una creación de Sharam Fouladgar-Mercer, ex EIR en Shasta Ventures y asociado senior en Sierra Ventures y Rajagopal Sathyamurthi, quien, antes de AirPR, fue director técnico en Dreamworks Animation e ingeniero de software en Zynga.

Cuando se le preguntó sobre su motivación para fundar AirPR, Fouladgar-Mercer nos dijo que ‘la industria de las relaciones públicas está terriblemente rota’ y que, a lo largo de su tiempo en el capital de riesgo, vio a innumerables empresas luchar para contratar pequeñas empresas de relaciones públicas y ‘encontrar la representación adecuada para satisfacer sus necesidades ‘.

Hoy, AirPR está lanzando oficialmente Match.com para empresas emergentes y relaciones públicas, abriendo el telón en su mercado de relaciones públicas por primera vez. Básicamente, AirPR ha creado una plataforma tecnológica que tiene como objetivo aumentar el rendimiento de las relaciones públicas y eliminar las barreras que se interponen en el camino de las nuevas empresas para descubrir y contratar a los mejores talentos de relaciones públicas para ayudarlas a llevar a cabo proyectos específicos.

Lo hace a través de un mercado, en el que las nuevas empresas y el talento de relaciones públicas se examinan utilizando su algoritmo de coincidencia patentado. Una vez aprobados, los representantes de relaciones públicas pueden buscar proyectos que sean relevantes para sus fortalezas y crear rápidamente propuestas para ofertar por ellos.

A pesar de los informes de lo contrario , PR no está muerto, pero (para citar a Frank Zappa), huele raro. Más bien, está cambiando, porque tiene que hacerlo, una conclusión respaldada por el desarrollo de HackPR de First Capital, por ejemplo. Demonios, incluso PR Newswire está intentando agilizar el proceso.

Aun así, cuando cubrimos inicialmente el aumento de AirPR, la reacción a su misión fue polarizada, tanto entre los medios como entre los profesionales de relaciones públicas. Algunos se mostraron incrédulos por el hecho de que la pareja cofundadora de AirPR presumiría poder arreglar las relaciones públicas sin haber pasado toda su vida dentro de la industria. Si bien esto puede parecer una preocupación válida en la superficie, la verdad es que ha habido pocos cambios en el espacio de las relaciones públicas en los últimos 10 años.

Si es cierto que solo los nativos de relaciones públicas pueden resolver eficazmente los problemas de su industria, ¿por qué no ha sucedido eso todavía? ¿Están esperando el momento adecuado? ¿Quizás en algún momento de 2030? El otro argumento, quizás más destacado, de mi colega y Awesome Guy Anthony Ha, es que pretender resolver las relaciones públicas es casi similar a las nuevas empresas que afirman que van a matar el correo electrónico. Los asesinos del correo electrónico han estado haciendo ruido desde que tenemos memoria, pero ¿dónde paso el 90 por ciento de mi tiempo? Sí, esa sería mi bandeja de entrada.

En esencia, quejarse del estado actual de las cosas es fácil, pero en realidad construir algo que sea una mejora significativa de lo que existe hoy (y alcanzar la escala) es realmente muy difícil. Otros dirían que, de hecho, las startups no necesitan mejores relaciones públicas, lo que necesitan en realidad son mejores productos, y Color es quizás el mejor ejemplo de esto.

Si bien hay excepciones, sin duda, y todos estamos de acuerdo en que hay muchas funciones con exceso de fondos (no empresas) que tendrán dificultades sin importar cuán increíbles sean sus representantes de relaciones públicas. Por supuesto, por otro lado, en los medios de comunicación, hemos visto una y otra vez cómo las nuevas empresas de calidad luchan debido a las empresas de relaciones públicas ineptas. Y muchas veces, tienen poca comprensión de cómo solucionar ese problema, además del hecho de que los cursos de acción disponibles son limitados y poco atractivos de todos modos. Se convierte en un escenario menor de dos males.

Tomemos a dos jóvenes cofundadores técnicos de 21 años de edad de Awesome New Startup X: no importa cuán brillante o disruptiva sea su idea, eso no significa que sepan cómo contar de manera coherente y efectiva la historia de su marca. Las empresas emergentes necesitan relaciones públicas y, como cualquier otro cliente, necesitan ver el ROI. Después de todo, en promedio, las empresas de relaciones públicas no son baratas.

No es inusual escuchar a una empresa hablar sobre cómo, después de muchas discusiones y deliberaciones, decidieron seguir adelante y pagarle a la principal empresa de relaciones públicas su tarifa de $ 40K, solo para descubrir que el alto ejecutivo que les vendió la idea no lo es. incluso manejando su cuenta o anuncio. En cambio, es el interno de 18 años.

Tener que luchar para encontrar la pareja adecuada de relaciones públicas y luego ser entregado a talentos junior es ridículo a ese precio. Realmente no hay muchos trabajos que tengan el alcance o los resultados que justifiquen cobrar $ 50K. Quizás para Larry Ellison.

Por supuesto, esto no es solo un problema para las startups. Los profesionales de relaciones públicas tienen un trabajo duro. No siempre es fácil hacer que el respaldo y la recuperación de virtualización parezcan atractivos, y no tiene sentido para ellos tener que representar a empresas que no están en su timonera.

Hasta este punto, para AirPR se trata de cuán efectivos pueden ser sus algoritmos patentados de investigación y emparejamiento. Claro, puede limitar su plataforma a solo invitaciones y controlar quién tiene acceso y quién no. Pero los algoritmos sirven como el mecanismo mediante el cual la startup llena automáticamente su mercado y empareja las startups con los profesionales de relaciones públicas en función de nueve puntos de criterios. Esos nueve puntos incluyen: experiencia, desempeño, comunicación, precio, tamaño de la empresa, carga de trabajo, relaciones, rango de fortaleza y análisis.

A su vez, su algoritmo de verificación y emparejamiento centrado en el cliente se centra en el presupuesto, la financiación, el enfoque sectorial, la experiencia previa en relaciones públicas, las expectativas de cobertura y presentación de informes, las tácticas de comunicación y una docena más. Estos también son informados por los clientes después de que terminan de trabajar con el talento de relaciones públicas. Entonces, nuevamente, esto le permite a AirPR comprender las actitudes y percepciones en torno a la experiencia de relaciones públicas, asignarles un valor y luego combinar adecuadamente el talento de relaciones públicas según las necesidades del cliente (teniendo en cuenta los aspectos de comportamiento del proceso y la experiencia).

Una de las piezas que más faltan en la industria de las relaciones públicas es la responsabilidad. No hay seguimiento y, a menudo, vemos empresas de relaciones públicas o personas que hacen lo mismo repetidamente. Al mantener el alcance de este pequeño al principio, hay menos ruido y es más personal. Las calificaciones de clientes reales podrían ser un gran paso hacia la responsabilidad en la industria.

¿En cuanto a tracción? Dentro de las 24 horas posteriores a la difusión de sus noticias de financiación, AirPR tuvo 727 registros del lado de la demanda (clientes / empresas) y 289 registros del lado de la oferta (talento de relaciones públicas). Por cierto, 289 no está mal para un grupo aparentemente tan molesto por la idea de un Match.com para relaciones públicas. Durante la semana pasada, el equipo de AirPR redujo el grupo a 50 clientes y empresas y 20 en el lado de relaciones públicas para ser el primero en pasar por sus algoritmos de búsqueda y búsqueda de parejas.

En términos de su modelo de negocio, AirPR mantiene el rango de facturas posibles de las empresas de relaciones públicas entre $ 3K y $ 10K / mes, y la startup se queda con un porcentaje de esto. (Sin decir cuánto todavía). Fouladgar-Mercer dijo que puede que no sea alucinante, pero le permite a AirPR enfocarse en resolver problemas de escalabilidad que los profesionales / firmas de relaciones públicas experimentan a medida que crecen, dándoles acceso a un grupo de redactores talentosos , por ejemplo.

Es posible que AirPR no pueda arreglar la fracturada industria de las relaciones públicas de una sola vez, pero hay mucho aquí para recomendarlo, y será realmente interesante ver cómo resultan las coincidencias iniciales y cómo se sienten las nuevas empresas sobre la mejora de la Experiencia en relaciones públicas, o falta de ella. Sin embargo, un lugar donde los detractores tienen razón es que los nuevos modelos de relaciones públicas (y tecnología) creados deben centrarse en encontrar mejores formas de construir relaciones a largo plazo entre las nuevas empresas y las relaciones públicas.

En este momento, AirPR se centra directamente en encontrar la solución adecuada para el proyecto en particular en cuestión; en otras palabras, el corto plazo. Esto podría resultar limitante, sin embargo, el cofundador señaló que, si AirPR es capaz de encontrar el ajuste correcto entre las relaciones públicas y las nuevas empresas, las relaciones a largo plazo serán un subproducto natural.

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